Montesquieu Institute: from science to society

Premier Balkenende: "Europese Grondwet is belangrijk en historisch"

Saturday, June 19 2004

De overeenstemming over een nieuwe 'Grondwet voor Europa' is een belangrijk en historisch gegeven. Dat zei minister-president Jan Peter Balkenende na afloop van de EU-top van 17 en 18 juni 2004 in Brussel.

Balkenende is blij dat de Europese regeringsleiders er, na twee jaar intensieve voorbereiding, uitgekomen zijn: 'Europa heeft meer dan ooit een basisset van uitgangspunten en spelregels nodig'. De minister-president wees erop dat de huidige spelregels vijftig jaar geleden zijn ontworpen voor een gemeenschap van zes landen. Inmiddels heeft de Europese Unie vijfentwintig lidstaten.

Het Nederlandse kabinet is tevreden met de uitkomst van de Intergouvernementele Conferentie (IGC) over de EU-Grondwet. Balkenende: 'Het resultaat mag er zijn. Op een aantal punten had het kabinet verder willen gaan, maar over het geheel gezien is er een duidelijke verbetering ten opzichte van wat we nu hebben.'

Nederlandse speerpunten tijdens de onderhandelingen

De Nederlandse inzet tijdens de afrondende besprekingen was vooral gericht op goede financiële afspraken. Balkenende: 'Niet omdat wij het beter weten, maar omdat het van het grootste belang is dat er zo zorgvuldig mogelijk met geld wordt omgesprongen.'

Daarbij concentreerde het kabinet zich op drie punten:

  • Het vetorecht van iedere lidstaat over de Europese begroting
  • De verklaring dat in goede economische tijden naar begrotingsoverschotten wordt gestreefd
  • De versterking van de begrotingsdiscipline van de lidstaten

Balkenende: 'Op de eerste twee punten hebben we voor honderd procent onze wensen binnengehaald. Op het derde punt is voor driekwart aan onze wensen voldaan. Ik vind dat een heel goed, verdedigbaar resultaat.'

Bron: www.regering.nl, 18 juni 2004